«La mayoría de las enfermedades mentales que sufrimos en Occidente tienen su origen en la soledad»

«La mayoría de las enfermedades mentales que sufrimos en Occidente tienen su origen en la soledad»

El próximo miércoles 21 de octubre ICEERS presentará en Barcelona el informe Ayahuasca en España: Una evaluación de las personas participantes en sesiones de ayahuasca utilizando indicadores de salud pública‘, elaborado a partir de las encuestas realizadas con 380 consumidores habituales de ayahuasca.

Se trata de un trabajo pionero en su campo, pues hasta la fecha no se había estudiado cómo afecta a la salud y el bienestar de las personas el consumo a largo plazo de ayahuasca. El lugar escogido para la presentación es emblemático: la Agencia de Salud Pública de Catalunya. Nos ponemos al habla con José Carlos Bouso, director científico de ICEERS e impulsor de este importante hito en la investigación sobre la ayahuasca.

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Los científicos confirman que la ayahuasca fomenta la formación de nuevas neuronas

Los científicos confirman que la ayahuasca fomenta la formación de nuevas neuronas

La ayahuasca fomenta la formación de nuevas neuronas, según un estudio publicado por un equipo internacional de científicos liderado por investigadores de la Universidad Complutense de Madrid, en España.

Los investigadores han comprobado con sus resultados en animales que uno de los componentes de la ayahuasca -la dimetiltriptamina (DMT)- fomenta la formación de neuronas y es capaz además de inducir la formación de otras células cerebrales.

Las conclusiones del estudio, que se ha publicado en “Translational Psychiatry” recoge los resultados de cuatro años de experimentación en ratones, que han demostrado «una mayor capacidad cognitiva al ser tratados con esa sustancia», según ha explicado José Antonio López, investigador de la Facultad de Psicología de la Universidad Complutense y coautor del trabajo.

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El abuso sexual en las ceremonias de ayahuasca

El abuso sexual en las ceremonias de ayahuasca

Periódicamente, nos llegan testimonios sobre mujeres que han sufrido abusos sexuales durante o después de ceremonias de ayahuasca. Si bien este tipo de situaciones no son frecuentes en Europa, sí lo son, desdichadamente, en América, donde muchos chamanes y facilitadores han encontrado un terreno fértil de seducción entre las mujeres occidentales que acuden a sus ceremonias con la planta sagrada.

Los abusos dentro del contexto ayahuasquero responden a un patrón similar a otros ámbitos de la vida en los que se da una relación de poder de una persona sobre otra, como puede ser el caso de un profesor con una alumna o de un psicólogo con una paciente. Al igual que sucede en estos casos, la norma para el profesor, el terapeuta o el facilitador debería ser siempre evitar en todo caso seducir o involucrarse en una relación sexual con sus pacientes o alumnas.

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Un estudio científico desvela la composición química de cien muestras de ayahuasca

Un estudio científico desvela la composición química de cien muestras de ayahuasca

¿De qué estamos hablando cuando hablamos de ayahuasca? El nombre de la mixtura se ha convertido en un genérico en el que se engloban mezclas variopintas, con potencias muy distintas y una enorme varianza en sus alcaloides y sus ingredientes.

Para intentar traer algo de luz sobre este particular, un equipo de investigadores de encabezados por la psicóloga estonia Helle Kaasik ha analizado el mayor análisis químico de ayahuascas hasta la fecha, 103 muestras obtenidas en otras tantas ceremonias de ayahuasca en diez países –Brasil, Países Bajos, Estonia, Italia, Finlandia, República Checa, Grecia, Portugal, España y Estados Unidos– y procedentes de las iglesias de Santo Daime y UDV, chamanes tradicionales y neochamanes europeos. El artículo acaba de ser publicado en el ‘Journal of Psychoactive Drugs’ con el título de ‘Chemical Composition of Traditional and Analog Ayahuasca’.

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«Muchos trabajos con plantas sagradas se hacen sin la protección adecuada, y esto puede ser peligroso»

«Muchos trabajos con plantas sagradas se hacen sin la protección adecuada, y esto puede ser peligroso»

En su documento de identidad pone José Luis López Delgado, pero todos le conocen como ‘José Setas’, por sus veinte años de trabajo con los hongos, amén de otras plantas maestras. No lleva plumas ni tiene ínfulas de chamán, pero es uno de los mejores conocedores de las dimensiones invisibles del espíritu. En esta entrevista, que puedes escuchar aquí, nos habla sobre una de sus especialidades: la protección del espacio energético durante los ritos, chamánicos o no, un tema que ya trató en uno de sus libros, ‘Otra vez en Matrix’.

¿Por qué es importante la protección durante un trabajo con plantas maestras?

Es importante porque cuando haces un trabajo con plantas te estás abriendo a muchos niveles –el energético, el espiritual- y abriéndote a una dimensión invisible, de modo que determinadas fuerzas de la naturaleza pueden interferir en tu propio campo energético y no sentarte bien. Si tú tomas una planta estás lidiando con tu contenido inconsciente pero si encima tienes que lidiar con cosas foráneas, es un doble trabajo que puede hacer que la experiencia te sobrepase y resultar contraproducente.

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La ayahuasca, según Netflix

La ayahuasca, según Netflix

El pasado 12 de agosto Netflix estrenó ‘Un-well’ (‘Contra-indicado’), una serie documental sobre terapias alternativas. A lo largo de 6 episodios de una hora de duración, la serie va desgranando las promesas, logros y riesgos de los aceites esenciales, el sexo tántrico, la leche materna, el ayuno, la ayahuasca y las picaduras de abeja.

Lo que resulta interesante de la serie producida por Left/Right es que intenta mantenerse en una cierta equidistancia entre el entusiasmo acrítico de supuestos documentales, que no son otra cosa que vehículos promocionales de las citadas terapias, y el alarmismo de ciertos medios de comunicación, que meten cualquier terapia no convencional en el saco de la brujería y la superstición.

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Jordi Riba, el hombre sabio que conoce las plantas (1968-2020)

Jordi Riba, el hombre sabio que conoce las plantas (1968-2020)

Este fin de semana supimos del fallecimiento de Jordi Riba, posiblemente el científico que más ha hecho por desvelar los misterios de la ayahuasca. Cuando nos llegó la noticia nos costó creerla: Jordi era un hombre joven y estaba en el cénit de su carrera profesional. Tenía que ser un error.

Pero no lo era: las redes sociales empezaron a llenarse de fotos y mensajes de afecto hacia Jordi Riba y su familia. Jordi no sólo era un puntal en la investigación de la ayahuasca y otros enteógenos, sino una persona querida y admirada allí donde fuera.

Desde la Plataforma de Defensa de la Ayahuasca queremos sumarnos al homenaje a este importante investigador y mejor persona, y para ello hemos pedido unas palabras a dos de sus más estrechos colaboradores en la investigación: la psicóloga clínica Ana Elda Maqueda y Genis Onna, psicólogo e investigador de ICEERS.

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Ayahuasca, el disco duro de los dioses

Ayahuasca, el disco duro de los dioses

«El ayahuasca no es de los indígenas sino de los dioses, pero a los indígenas los respeto porque ellos recuerdan el conocimiento», nos cuenta Chris Falconi, parapsicólogo, instructor militar y autor del libro ‘Ayahuasca, el disco duro de los dioses’.

La relación de Falconi con la ayahuasca es poco convencional. Falconi fue introducido a la planta por los shuar, la tribu indígena predominante en el Oriente ecuatoriano, más concretamente por los miembros de los comandos Iwias, del Ejército de Ecuador, un cuerpo de operaciones especiales de la selva integrada por guerreros shuar*.

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Una única dosis de ayahuasca provoca cambios a largo plazo en dos importantes redes cerebrales

Una única dosis de ayahuasca provoca cambios a largo plazo en dos importantes redes cerebrales

Una sola dosis de ayahuasca es suficiente para inducir cambios duraderos en redes cognitivas cerebrales de alto nivel, según un nuevo estudio publicado por el Journal of Psychopharmacology.

La investigación con neuroimagen comprobó que los efectos cambiantes en el ánimo que provoca la bebida se deben a la alteración de la conectividad funcional de las red neuronal por defecto (RND) y red de prominencia (‘salience network’).

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Que el verdadero chamán dé un paso al frente

Que el verdadero chamán dé un paso al frente

El uso ritual de ayahuasca suele describirse como “ancestral” o “milenario” entre los iniciados en occidente. Al usar el epíteto se está legitimando una tradición que –supuestamente- cuenta con una larga historia y, en consecuencia, una gran sabiduría acumulada. Otro tanto sucede con el yoga, la acupuntura, la meditación o cualquier otra práctica espiritual o de salud adoptada desde otras culturas.

Sin embargo, muchos indicios apuntan a el uso de lo que hoy conocemos como ayahuasca, es decir, el brebaje compuesto de dos plantas amazónicas, el bejuco B. caapi y el arbusto chacruna (P. viridis) puede que no tenga más de un par de siglos por parte de los pueblos originales de la floresta y que incluso algunos de ellos hayan conocido la sustancia en épocas tan recientes como los años 80 o 90 del siglo pasado, es decir, en la misma época en que su uso se empieza a popularizar fuera del Amazonas.

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