Una única dosis de ayahuasca provoca cambios a largo plazo en dos importantes redes cerebrales

Una única dosis de ayahuasca provoca cambios a largo plazo en dos importantes redes cerebrales

Una sola dosis de ayahuasca es suficiente para inducir cambios duraderos en redes cognitivas cerebrales de alto nivel, según un nuevo estudio publicado por el Journal of Psychopharmacology.

La investigación con neuroimagen comprobó que los efectos cambiantes en el ánimo que provoca la bebida se deben a la alteración de la conectividad funcional de las red neuronal por defecto (RND) y red de prominencia (‘salience network’).

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Que el verdadero chamán dé un paso al frente

Que el verdadero chamán dé un paso al frente

El uso ritual de ayahuasca suele describirse como “ancestral” o “milenario” entre los iniciados en occidente. Al usar el epíteto se está legitimando una tradición que –supuestamente- cuenta con una larga historia y, en consecuencia, una gran sabiduría acumulada. Otro tanto sucede con el yoga, la acupuntura, la meditación o cualquier otra práctica espiritual o de salud adoptada desde otras culturas.

Sin embargo, muchos indicios apuntan a el uso de lo que hoy conocemos como ayahuasca, es decir, el brebaje compuesto de dos plantas amazónicas, el bejuco B. caapi y el arbusto chacruna (P. viridis) puede que no tenga más de un par de siglos por parte de los pueblos originales de la floresta y que incluso algunos de ellos hayan conocido la sustancia en épocas tan recientes como los años 80 o 90 del siglo pasado, es decir, en la misma época en que su uso se empieza a popularizar fuera del Amazonas.

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“El Amazonas, hacedor de vida, desata la pandemia”

“El Amazonas, hacedor de vida, desata la pandemia”

Brasil es el segundo país del mundo con mayor número de fallecidos por coronavirus: 87.000 para un número total de 2,4 millones de casos confirmados. La región del Amazonas es una de las más castigadas del país, y en remotas localidades como Tefé (Brasil) es tan probable contraer el virus como en la ciudad de Nueva York, uno de los peores focos del coronavirus en el mundo.  

Un fotógrafo del New York Times, Tyler Hicks, viajó por el río durante semanas, documentando cómo se propagó el virus. El trabajo de Hicks está recogido en un cuidado y escalofriante reportaje multimedia ilustrado por las fotos de Hicks en Brasil y los textos de Julie Turkewitz y Manuela Andreoni.

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¿De qué estamos hablando cuando hablamos de “ayahuasca”?

¿De qué estamos hablando cuando hablamos de “ayahuasca”?

La definición clásica de la bebida llamada “ayahuasca” es el resultado de la cocción de dos plantas amazónicas: ‘Banisteriopsis caapi’ y ‘Psychotria viridis’. Sin embargo, los análisis químicos realizados a partir de muestras de ayahuasca muestran una enorme variedad en los ingredientes, la potencia y las proporciones de sus principios activos.

La cantidad de harmina, harmalina, tetrahidroharmina (THH) y DMT en las distintas “recetas” dependen de muchos factores, empezando por la propia composición de la mezcla (no todas las ayahuascas incluyen las dos plantas arriba señaladas), el origen de las plantas, de si son silvestres o cultivadas, selváticas o del llano; el tiempo de cocción e incluso la conservación de la ayahuasca antes de su consumo.

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«Tenemos que salir del discurso de que todo lo indígena es bueno y lo nuestro, malo»

«Tenemos que salir del discurso de que todo lo indígena es bueno y lo nuestro, malo»

Paulina Pozo se define a sí misma como “Chaka Warmi”, es decir, “mujer puente” entre dos culturas. En su caso, la definición le viene como anillo al dedo: nacida en Chile, formada allí lo académico y posteriormente en el Perú (en el prestigioso centro Tawikasi de Tarapoto) en las plantas maestras y, recientemente, instalada en España.

Esta psicóloga transpersonal organiza los próximos 25 y 26 de julio (para Europa) y el 1 y 2 de agosto (para América) el curso online ‘Plantas Maestras, psicoterapia e integración’, dirigido a “psicólogos, psiquiatras y psicoterapeutas interesados en el tema ”.

Se trata de la tercera edición del curso y la primera que hace desde España, país en el que se ha afincado recientemente tras un largo y provechoso paso por la selva peruana. «Estoy actualizando el material –nos cuenta Paulina por teléfono-, porque es muy abundante y tengo que concentrarlo en las 14 horas que dura el curso». El objetivo de la formación es «tender un puente entre la sabiduría amazónica y diversos aspectos del bienestar mental occidental».

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Rosa Giove explica cómo recibió su icaro ‘Ábrete corazón’

Rosa Giove explica cómo recibió su icaro ‘Ábrete corazón’

Los icaros (sin tilde, es una palabra llana y proviene del Quechua, “ikaray” significa soplar para curar) son los cantos medicina que se cantan durante las sesiones de ayahuasca para traer la curación. Según la cosmovisión amazónica, el icaro es la manera que tienen las plantas de comunicarse con los humanos, utilizando la música para transmitir su poder curativo.

«El icaro lo recibe el curandero durante las dietas con las plantas, que consisten en ir tomando una planta cada día, cuanto más tiempo mejor, mientras se sigue una dieta sin sal, azúcar, carne y alcohol, en aislamiento y abstinencia sexual. Al cabo de un tiempo el dietador empieza a soñar con el espíritu de la planta y en esos sueños el espíritu le enseña su canto, el icaro de esa planta. Cuando se aprende ese canto se recibe el poder curador de la planta, que se manifiesta cada vez que se canta», me explica Manuel Villaescusa, terapeuta, músico y miembro fundador de la Plantaforma.

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Cuando a la ayahuasca se le llamó “telepatina”

Cuando a la ayahuasca se le llamó “telepatina”

Uno de los efectos más desconcertantes de la ayahuasca es que, en ocasiones, parece permitirnos “leer” la mente de otras personas o “transmitir” ideas sin necesidad de hablar. La descripción de este fenómeno no es anecdótica sino muy frecuente en la literatura científica, hasta el punto de que el principio activo de la ayahuasca (Banisteriopsis caapi) fue bautizado como “telepatina”, allá por 1915.

El término fue acuñado por el insigne botánico colombiano Rafael Zerda Bayón, y aparece por primera vez en su escrito ‘Informes sobre mi excursión científica en las regiones colombianas de Caquetá, Bogotá, Colombia’*. Sin embargo, persiste el error de atribuir el descubrimiento al etnobotánico norteamericano Richard Evans Schultes, que empezó a utilizar el término “telepathine” durante los años 40 del siglo pasado. Dado que Schultes estudió el yagé en Colombia, es muy probable que conociera los estudios y escritos de Zerda Bayón tres décadas antes.

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Sí, la ayahuasca es un antidepresivo y estas son las evidencias científicas

Sí, la ayahuasca es un antidepresivo y estas son las evidencias científicas

El pasado domingo nos contactaron del programa ‘A vivir’ de la Cadena SER, para hablar sobre la ayahuasca, a propósito de la controversia suscitada a raíz de la detención del actor porno Nacho Vidal por su implicación en el trágico fallecimiento de un hombre durante una sesión con ‘Bufo alvarius’.

Durante la entrevista defendimos algunos de los argumentos que ya desarrollamos en este artículo y en el código ético de la Plataforma para la Defensa de la Ayahuasca:

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The Guardian: «No podemos seguir ignorando el potencial de los psicodélicos para tratar la depresión»

The Guardian: «No podemos seguir ignorando el potencial de los psicodélicos para tratar la depresión»

La semana pasada escribíamos en este mismo blog acerca de las indudables cualidades de la ayahuasca como antidepresivo natural. La ayahuasca, al igual que otros psiquedélicos, como la psilocibina o el LSD, tienen un enorme potencial en el tratamiento de enfermedades mentales, potencial que ha sido cercenado desde la ominosa prohibición de la investigación con drogas psiquedélicas en los años 60.

Poco a poco, los psiquedélicos vuelven a estar bajo la lupa de la ciencia. Un reciente artículo publicado en The Guardian pone de manifiesto lo que muchos llevan diciendo desde hace tiempo: las drogas psiquedélicas funcionan mejor que los antidepresivos.

El artículo lo firma nada menos que Robin Carhart-Harris, director del Imperial Center for Psychedelic Research, del Imperial College of London, la institución más puntera del mundo en la investigación con psiquedélicos. Por su interés, reproducimos íntegramente el artículo de The Guardian, según la traducción de La Sociedad Psiquedélica:

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Mentiras, medias verdades y exageraciones sobre el “Bufo alvarius”

Mentiras, medias verdades y exageraciones sobre el “Bufo alvarius”

La detención del famoso actor porno Nacho Vidal por su participación en un “ritual chamánico” con Bufo alvarius en 2019, durante el que falleció el fotógrafo José Luis Abad, ha traído la atención sobre esta práctica, consiste en inhalar el humo de la extracción del citado sapo.

Como suele suceder en estos casos, una combinación de urgencia y sensacionalismo -acentuada en este caso por la popularidad de su protagonista-, ha dado lugar a una serie de afirmaciones erróneas o imprecisas que nos gustaría puntualizar desde la Plantaforma de Defensa de la Ayahuasca.

A continuación, respondemos las preguntas que los medios y la audiencia se están planteando a raíz de la trágica muerte de José Luis Abad.

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